LA TIERRA PLANTAS SANAS

Cómo mantener a la maleza fuera de tu huerta

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Una maleza es cualquier planta que represente una amenaza o que sea un estorbo. Las malezas pueden crecer en el césped, los campos, los jardines o cualquier área al aire libre. Por lo general son invasivas y le roban a los vegetales recursos necesarios para su crecimiento, incluyendo nutrientes, agua y luz del sol. Las malezas también alojan patógenos que pueden infectar a un jardín o huerto de enfermedades vegetales. Mientras que no existe ningún método para eliminarlas permanentemente sin matar a los vegetales, existen muchas estrategias que puedes utilizar para minimizar el crecimiento de las mismas.

Córtalas con una azada afilada. 

La hoja de una azada afilada te permitirá cortar las malezas sin tener que agacharte o ponerte de cuclillas. Pasa la hoja con movimientos oscilatorios contra la maleza, cerca de su base, luego deja que la planta caiga y se descomponga. Si los vegetales ya están creciendo, una azada para cebollas de hoja fina podría ser más fácil de manejar sin dañar las plantas útiles. Si la maleza ya tiene vainas de semillas o semillas visibles, quítalas antes de cortar la planta y deséchalas en un bote de basura con tapa o lejos de tu jardín.

Quita las malezas a mano o con una herramienta pequeña. 

Arrancar las malezas a mano es un proceso lento, pero a menudo es necesario cuando estas brotan demasiado cerca de las verduras como para correr el riesgo de pasar una azada. Esto también te permitirá quitar las raíces de las malezas grandes junto con la planta, lo que evitará que la misma maleza crezca de nuevo. Usar una herramienta como un desplantador de jardín o un cuchillo Hori-Hori podría facilitarte la tarea y reducir la fuerza que tendrás que hacer con las manos. Las tijeras de podar son notoriamente poco ergonómicas, lo que podría causar problemas tales como la artritis. Cuando elijas tijeras de podar asegúrate de que se ajusten bien a tu mano y de no tener que hacer demasiada fuerza para mover las hojas de las mismas. Para las malezas que crecen cerca de cultivos pequeños, presiona los dedos sobre ambos lados de la misma al tiempo que la arrancas, esto mantendrá la tierra en su lugar cuando jales. Quitar las malezas es más sencillo cuando la tierra comienza a secarse, después de regarla. Sin embargo, evita caminar sobre la tierra mojada o presionarla, porque esto podría reducir su ventilación.  

Trabaja la tierra a poca profundidad y regularmente. 

Cada vez que notes que comienzan a brotar malezas, usa una azada de estribo, un arado de jardín o un rastrillo para mover la tierra alrededor de sus raíces. Exponer la raíz, especialmente durante un día caluroso y seco, puede ocasionar que las malezas se sequen y mueran. Ten presente que no es recomendable mover la tierra más de unos pocos centímetros (un par de pulgadas), ya que hacerlo puede dañar las raíces de los vegetales y sacar a la superficie las semillas enterradas de las malezas.

Aplica mantillo orgánico para reducir el crecimiento de las malezas. 

Mantillo se refiere a cualquier material que cubra la superficie de la tierra, que ayude a evitar que broten plantas nuevas. Añade una capa de entre 5 y 10 centímetros (2 y 4 pulgadas) de hojas muertas, paja sin semillas o recortes de césped, como mantillo, pero deja áreas descubiertas de 2,5 centímetros (1 pulgada) alrededor de cada planta útil a fin de permitir la circulación del aire. Considera que el mantillo también ayuda a retener la humedad y el calor en la tierra, por lo que podría no ser apropiado en climas inusualmente húmedos o calurosos. Evita los recortes de madera, de corteza o el aserrín, ya que podrían tener efectos duraderos que impidan el crecimiento de las semillas. Este tipo de mantillo podría ser apropiado en las áreas de tu huerto que no tengan vegetales u otras plantas anuales. Si usarás madera, asegúrate de inspeccionarla a fin de evitar parásitos y enfermedades. No querrás introducir ninguna de las dos cosas en tu huerto.

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Considera la posibilidad de utilizar papel periódico o cartón como mantillo. 

Puedes usar periódico impreso solo con tinta negra como mantillo barato y amigable con el medio ambiente para evitar el crecimiento de maleza, pero solo es efectivo en ciertas condiciones. Esta práctica relativamente reciente requiere de más estudios, pero parece requerir tierra con buen drenaje y cultivo frecuente, como se describió antes. No uses las páginas con tintas de colores, que podrían contener materiales tóxicos que dañen la tierra y las plantas de verduras. En condiciones ventosas, pon recortes de césped u otro material sobre el papel periódico para mantenerlo en su lugar.

Utiliza cultivos de cubierta fuera de temporada. 

En lugar de dejar tu jardín desnudo, utiliza un cultivo de cubierta a fin de evitar que las malezas crezcan sin control. Con este fin, considera la posibilidad de cultivar una cosecha resistente de invierno u otoño, tal como césped inglés, trigo sarraceno o centeno de invierno. Prepárate para fertilizar y cosechar este cultivo si sigues este plan. Busca recomendaciones para la rotación o combinación de cultivos para tus vegetales específicos, así el año que viene tu tierra tendrá los nutrientes correctos para propiciar el crecimiento de la nueva siembra.

Reduce el espacio entre las plantas. 

En ocasiones, las llamadas plantaciones intensivas, que consisten en mantener los vegetales más cerca unos de otros, les deja menos espacio para crecer a las malezas. Sin embargo, el espaciado estará dictado por la calidad de la tierra, la frecuencia del riego y la variedad de los vegetales. A menudo podrás plantarlos unos pocos centímetros (un par de pulgadas) más cerca de lo que se recomienda en el paquete de semillas, pero es mejor intentar plantarlos apenas más cerca cada año y revertir la práctica si los vegetales no crecen rápida y sanamente. Si usas un lecho elevado, trata de investigar el espacio de separación recomendado para tus vegetales.

Ecoportal.net

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